As mídias sociais aumentam a depressão e a solidão?

Uma nova pesquisa divulgada pelo Healthline revela como as plataformas de mídia social como o Facebook e o Instagram podem afetar a sua saúde mental.

Não importa o que você fez hoje em seu telefone ou computador, é provável que a mídia social esteja envolvida.

Você conversou com seus amigos no Facebook, postou fotos do seu cachorro no Instagram? Talvez um link do Twitter trouxe você aqui.

Nos Estados Unidos hoje, é estatisticamente mais provável que você use a mídia social do que não use. Aproximadamente 77 por cento de todos os americanos têm algum tipo de perfil nas redes sociais.

Apesar da popularidade das plataformas de mídia social e da rapidez com que se inserem em quase todas as facetas de nossas vidas, há uma notável falta de dados claros sobre como elas nos afetam pessoalmente: nossos comportamentos, nossas relações sociais e nossa saúde mental .

Em muitos casos, as informações disponíveis não são bonitas.

Estudos têm relacionado o uso de mídia social à depressão, ansiedade, pior qualidade do sono, baixa autoestima, desatenção e hiperatividade – geralmente em adolescentes.

A lista continua.

No entanto, esses estudos são quase inteiramente de natureza observacional ou correlacional, o que significa que não estabelecem se um está causando o outro ou não.

Um argumento comum contra a teoria de que a mídia social torna os indivíduos mais deprimidos e solitários é simplesmente que talvez aqueles que estão mais deprimidos e solitários estejam mais inclinados a usar a mídia social como uma forma de alcançar projeção.


A mídia social causa depressão?

Um novo estudo conclui que existe de fato uma relação causal entre o uso das mídias sociais e os efeitos negativos sobre o bem-estar, principalmente depressão e solidão. O estudo foi publicado no Journal of Social and Clinical Psychology.

“O que descobrimos no geral é que se você usa menos mídia social, você fica menos deprimido e menos solitário, o que significa que a redução no uso de mídia social é o que causa essa mudança qualitativa em seu bem-estar”, disse Jordyn Young, autor do artigo e aluno do último ano da Universidade da Pensilvânia.

“Antes disso, tudo o que podíamos dizer é que existe uma associação entre usar a mídia social e ter resultados ruins com o bem-estar”, disse ela.

Os pesquisadores dizem que esta é a primeira vez que um vínculo causal foi estabelecido em pesquisas científicas.

O estudo incluiu 143 alunos da Universidade da Pensilvânia. Eles foram atribuídos aleatoriamente a um de dois grupos: um que continuaria seus hábitos de mídia social como de costume ou outro que limitaria significativamente o acesso às mídias sociais.

Durante três semanas, o grupo experimental teve seu uso de mídia social reduzido para 30 minutos por dia – 10 minutos em três plataformas diferentes (Facebook, Instagram e Snapchat).

Para manter essas condições experimentais, os pesquisadores analisaram os dados de uso do telefone, que documentaram quanto tempo foi gasto usando cada aplicativo por dia. Todos os participantes do estudo tiveram que usar iPhones.

Mas por que deixar o grupo experimental usar a mídia social?

“Não pensávamos que [a abstinência total] era uma representação precisa da paisagem do mundo em que vivemos hoje. A mídia social está ao nosso redor em muitas funções ”, disse Young.

Os resultados foram claros: o grupo que menos usou as redes sociais, embora não tenha sido completamente eliminado, teve melhores resultados de saúde mental.

As leituras de linha de base para os participantes foram feitas no início do ensaio em várias áreas de bem-estar: apoio social, medo de perder, solidão, ansiedade, depressão, autoestima, autonomia e autoaceitação.

No final do ensaio, aqueles no grupo experimental viram a solidão e os sintomas depressivos diminuírem, com as maiores mudanças acontecendo naqueles que relataram níveis maiores de depressão.

“Não importa por onde eles começaram, se lhes disseram para limitar suas redes sociais, eles tiveram menos depressão, não importa quais fossem seus níveis iniciais”, disse Young.

Enquanto isso, ambos os grupos viram um declínio nos níveis de ansiedade e medo de perder, o que os pesquisadores postulam como potencialmente vindo de usuários simplesmente se tornando mais conscientes de seu uso de mídia social ao participarem do teste.

Mesmo com um vínculo causal estabelecido, ainda permanece uma questão maior e sem resposta: por quê?

*DA REDAÇÃO HP.


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