Por que os homens resistem ao casamento, embora sejam os que mais se beneficiam dele

Uma parte dos homens solteiros planeja se casar algum dia e se beneficiariam com o casamento. Então, por que eles hesitam em se comprometer?

Os homens resistem ao casamento porque isso acarreta uma mudança substancial em seu comportamento e compromisso.

Em muitos relacionamentos românticos, um dos parceiros deseja um nível mais alto de compromisso – noivado ou casamento – enquanto o outro se contenta em deixar o relacionamento permanecer em sua forma atual. Suspeito que, em cerca de dois terços desses casos, o parceiro que busca mais compromisso é a mulher, enquanto o homem arrasta o pé. E isso certamente está de acordo com os estereótipos culturais contemporâneos.

O fato de os homens desconfiarem do casamento é mais estranho do que parece à primeira vista. Homens e mulheres se beneficiam com o casamento, mas os homens parecem se beneficiar mais no geral.

Além de serem mais felizes e saudáveis ​​do que os solteiros, os homens casados ​​ganham mais dinheiro e vivem mais. E os homens podem colher esses benefícios até mesmo de casamentos medíocres, enquanto para as mulheres, os benefícios do casamento estão mais fortemente ligados à qualidade conjugal.

Além disso, de acordo com várias pesquisas que datam de cerca de uma década atrás, os homens são mais propensos do que as mulheres a dizer que é melhor se casar do que viver a vida de solteiros e, entre os solteiros, os homens são mais propensos do que as mulheres a relatar que o fariam: preferem ser casados.

Algumas pesquisas recentes, no entanto, sugerem que essa diferença pode ter diminuído ou mesmo invertido, embora ainda achemos os homens um pouco mais propensos do que as mulheres a endossar a importância do casamento na amostra nacional de indivíduos solteiros de nosso laboratório.

Logicamente, então, os homens deveriam ser aqueles que buscam o casamento: eles parecem considerá-lo desejável e têm mais probabilidade do que as mulheres de obter maiores benefícios com ele. Então, por que os homens hesitariam em dar o nó?

Acredito que os homens resistem mais ao casamento do que as mulheres, principalmente porque acreditam que o casamento exige um aumento substancial em seu compromisso comportamental – e nem sempre se sentem prontos para essa transição. Três fontes dão suporte a esta teoria: (1) qualitativa, grupo de foco de pesquisa por Barbara Dafoe Whitehead e David Popenoe apresentado em 2002; (2) as descobertas e conclusões do sociólogo Steve Nock; e (3) o trabalho de meus colegas e eu em sacrifício e comprometimento.

Os homens associam o casamento a maiores responsabilidades e maior possibilidade de perda financeira.

Primeiro, vamos examinar a pesquisa de Whitehead e Popenoe, publicada no relatório de 2002 do National Marriage Project. Os dois se basearam em discussões que conduziram com sessenta homens heterossexuais que nunca se casaram, que vieram de uma variedade de origens religiosas, étnicas e familiares e tinham idades entre 25 e 33 anos.

Esses homens relataram que a principal razão pela qual resistem ao casamento é que eles podem desfrutar de muitos de seus benefícios sem realmente se casar – isto é, por meio da coabitação.

Além disso, eles relataram quase nenhuma pressão social para se casar; nem da família, nem dos amigos, nem das famílias das mulheres com quem vivem. Eles associavam o casamento a uma série de responsabilidades acrescidas e a uma maior possibilidade de perda financeira.

Em uma nota mais leve, os homens disseram que um dos benefícios de não se casar era que, se eles fossem se casar, sua namorada-agora-esposa diria a eles o que fazer.

Isso pode ser uma evidência de uma visão interna de que, após o casamento, mas não antes, seus parceiros têm o direito para dizer a eles o que fazer.

Isso é totalmente consistente com a maneira como um comprometimento mais forte transforma o senso de relacionamento de uma pessoa. Também é divertido para mim, dadas as evidências dos benefícios do casamento para a saúde dos homens.

A maioria dos estudiosos presume que uma das principais razões para esses benefícios é a influência direta das esposas no comportamento dos maridos: “Essa é sua terceira cerveja esta noite – por que você não para com isso?”

“Você precisa ir ao médico e fazer com que a verruga seja examinada.” “Você tem trabalhado até tarde todas as noites, correndo mal. É hora de reduzir.”

Parece que os homens mais jovens podem ironicamente perceber como uma desvantagem um aspecto do casamento que está associado a uma boa saúde e uma vida mais longa.

Em segundo lugar, de acordo com o trabalho do sociólogo Steve Nock, o casamento muda os homens de maneiras fundamentais. Em seu livro Marriage in Men’s Lives (1998), ele discutiu como os sistemas de crenças dos homens sobre si mesmos e suas esposas mudam quando eles cruzam a linha.

Seu argumento se baseia na potência do papel social de “marido”. Em geral, argumentou ele, os homens começam a se ver como pais, provedores e protetores quando fazem a transição para o casamento.

Essas mudanças de identidade estão associadas a mudanças comportamentais. Por exemplo, os homens ganham mais dinheiro quando são casados, trabalham mais, passam menos tempo com amigos fora do casamento e da família e passam mais tempo com a família e na comunidade em que a família está inserida.

(A causalidade pode ser discutida, mas as estratégias de pesquisa projetadas para levar em conta os efeitos da seleção sugerem que, pelo menos em algumas dessas medidas, o casamento tem um impacto causal.)

Na tese de Nock, o casamento traz grandes mudanças na identidade dos homens, e todas essas mudanças apontam para a expectativa de maior responsabilidade de cuidar dos outros.

Os dados são mais escassos sobre como as mulheres mudam quando se casam; no entanto, parece haver menos razão para acreditar que as mulheres têm uma sensação semelhante de que elas ou suas responsabilidades mudarão drasticamente quando se casarem.

Os homens começam a se ver como pais, provedores e protetores quando fazem a transição para o casamento.

Terceiro, a pesquisa sobre o sacrifício no casamento oferece outra janela sobre as diferenças potenciais entre homens e mulheres.

Meus colegas e eu descobrimos que o compromisso com o futuro é mais importante para explicar as atitudes masculinas em relação ao sacrifício no casamento do que as atitudes femininas em relação ao sacrifício. Existem várias interpretações possíveis para descobertas como esta.

Por exemplo, as mulheres podem ser mais socializadas para dar aos outros, independentemente do status de compromisso de um relacionamento específico.

Mas tenho uma hipótese que vai além: para que os homens se sacrifiquem por suas parceiras sem se ressentir, eles precisam ter decidido que uma mulher em particular é aquela com quem planejam ficar no futuro.

Eles precisam ter decidido que “esta mulher é meu futuro” e, uma vez que decidam, ocorre a transformação interna. Em contraste, acredito que a mulher média se sacrifica mais plenamente, começando nos relacionamentos românticos, do que o homem médio.

Para resumir o ponto principal, o casamento trouxe historicamente uma grande mudança na maneira como os homens se veem e se comportam.

Se o casamento foi um sinal particularmente forte de uma mudança no comportamento comprometido dos homens, isso explicaria o estereótipo de mulheres empurrando para o casamento e homens resistindo.

Ao longo de milhares de anos de história, as mulheres passaram a esperar uma mudança substancial nos homens ao dar o nó.

Pode haver grupos onde minha teoria simplesmente não se sustenta, ou pode não se sustentar mais como antes. Vários sociólogos descobriram que os motivos para se casar ou evitar o casamento podem ser diferentes para aqueles de renda mais baixa do que para aqueles de renda média ou alta. Algumas mulheres da classe trabalhadora, por exemplo, revelaram em entrevistas que resistem ao casamento porque é mais difícil sair do que relacionamentos coabitantes. Além disso, eles relataram que os homens esperariam uma divisão de tarefas mais tradicional por gênero no casamento do que na coabitação. Em outras palavras, eles relataram que os homens que conheciam iriam, de fato, mudar depois de se casarem – mas que a mudança seria negativa para essas mulheres, então elas resistem ao casamento.

Os motivos para se casar ou evitar o casamento podem ser diferentes para as pessoas de renda mais baixa.

É sem dúvida verdade que o aumento das oportunidades econômicas das mulheres, bem como as mudanças nos papéis dos homens e das mulheres nas famílias, podem alterar substancialmente os tipos de dinâmica de compromisso que descrevi.

No entanto, há um contrapeso poderoso para até que ponto algumas coisas podem mudar, e isso tem a ver com o fato fundamental de que as mulheres engravidam e os homens não.

Como alguns estudiosos argumentam, dados os altos custos pessoais da gravidez e do parto para as mulheres, tem sido crucial ao longo da história humana para as mulheres discernir com precisão (e, se possível, aumentar) os níveis de comprometimento dos homens.

O fato de que as mulheres têm melhores opções e recursos pessoais agora do que em épocas anteriores pode muito bem mudar a equação subjacente à minha tese, mas algumas diferenças de comportamento entre homens e mulheres parecem muito prováveis ​​de permanecer por causa da limitação biológica.

Independentemente de quanto o comportamento de homens e mulheres possa mudar nos próximos anos, acredito que Steve Nock acertou quando, em uma das últimas obras que escreveu antes de sua morte prematura, previu que o casamento se tornaria um sinal cada vez mais potente de compromisso à medida que outras formas de relacionamento se tornam mais comuns (ou seja, coabitação).

Nem todas as transições de relacionamento são transformadoras, mas o casamento é para ser. Isso significa que é importante.

Conte para nós: O que te levou não querer se casar?

*Esta peça foi adaptada de um artigo acadêmico mais longo de Scott Stanley, disponível aqui, que contém antecedentes adicionais e citações relevantes.
*DA REDAÇÃO HP.


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