Quanto mais ouvimos uma mentira, mais plausível ela nos parece!

Dizem que “uma mentira repetida mil vezes se torna verdade”. Essa frase, atribuída a Joseph Goebbels, o chefe da propaganda nazista, tornou-se uma das leis da publicidade e, embora tenha suas nuances, a ciência psicológica mostrou que não é tão errada.

Também Aldous Huxley em seu livro “Admirável Mundo Novo” disse que “62.400 repetições fazem 5 verdades”. Na obra, certas afirmações eram repetidas às pessoas enquanto dormiam para introduzir essas crenças em suas mentes, para que ficassem permanentemente arraigadas e se tornassem dogmas inquestionáveis.

Nestes tempos, em que a divulgação de informações errôneas ou tendenciosas está na ordem do dia e é cada vez mais difícil discernir os dados da propaganda ou manipulação, é importante conhecer as armadilhas que nossa mente às vezes nos arma.

Uma mentira repetida mil vezes se torna – quase – a verdade

A maioria das pessoas forma ingênuas suas crenças sobre o mundo, é influenciada por argumentos fracos e não descarta informações irrelevantes. A repetição é uma das formas de influenciar essas crenças.

De fato, na psicologia existe o que se conhece como “efeito de verdade induzido pela repetição”.

O efeito ilusão de verdade, como também é conhecido, refere-se ao fato de que a repetição de informações aumenta sua verdade subjetiva; ou seja, é mais provável que acreditemos que é verdade. Assim como não compramos muitos exemplares de um jornal para ter certeza de que o que ele diz é verdade, não há razão lógica para pensar que a repetição afeta a verdade. No entanto, os seres humanos nem sempre pensam logicamente.

Até recentemente, pensava-se que só podíamos acreditar no valor de face em declarações falsas sobre as quais não sabíamos praticamente nada, como um conceito da Física Quântica ou uma suposta descoberta da Paleoecologia.

No entanto, uma nova pesquisa realizada na Universidade Católica de Leuven sugeriu que o efeito de verdade induzido pela repetição vai um passo além, fazendo afirmações verdadeiramente estranhas e implausíveis parecerem mais verdadeiras, mesmo que contradigam diretamente nosso conhecimento.

Esses pesquisadores mostraram aos mais de 200 participantes várias repetições de declarações falsas. Na primeira fase, eles foram apresentados a 8 de 16 declarações que outras pessoas classificaram como altamente implausíveis.

Essas incluíam declarações como “elefantes pesam menos que formigas”, “a Terra é um quadrado perfeito”, “elefantes correm mais rápido que guepardos” e “fumar faz bem aos pulmões”, além de afirmações mais plausíveis. .

As pessoas tinham que avaliar o quão verdadeiras elas consideravam aquelas 8 afirmações e então elas eram apresentadas novamente aleatoriamente misturadas com outras, até atingirem cinco repetições cada.

Em seguida, foram mostradas aleatoriamente as 16 declarações novamente, oito das quais haviam visto repetidamente na fase anterior, enquanto as outras oito eram novas. Nesse caso, eles tiveram que re-indicar quanta verdade cada afirmação continha em uma escala de -50 para “definitivamente falso” a +50 para “definitivamente verdadeiro”.

Os pesquisadores descobriram que a repetição de declarações implausíveis influenciava as classificações de verdade. No geral, 53% das pessoas perceberam as declarações que viram repetidamente como menos falsas do que as novas alegações.

Apenas 28% dos participantes tiveram o efeito oposto; isto é, quanto mais eles eram expostos a tais alegações, mais implausíveis e falsos eles as consideravam.

Esses resultados mostram que um número surpreendentemente baixo de repetições (apenas cinco) pode afetar nossa percepção da verdade, fazendo com que afirmações altamente implausíveis pareçam mais plausíveis para nós. Não é que acreditemos que “a Terra é um quadrado perfeito” – embora já haja quem acredite – mas que nos familiarizamos com a ideia e ela nos parece cada vez menos louca.

Hoje em dia, sujeito a um constante bombardeio de notícias, à mercê de algoritmos das redes sociais que nos mostram sempre a mesma informação criando câmaras de eco personalizadas, não é difícil perceber porque é que o mundo está tão polarizado e cada vez mais pontos que abrem as portas para o diálogo: cada um acredita em sua verdade e não está disposto a contemplar outros pontos de vista.

Qual é o efeito de verdade induzido pela repetição?

O efeito ilusão da verdade é devido a uma armadilha em nosso cérebro. De fato, devemos levar em conta que nosso cérebro tende à economia de recursos; Quero dizer, ele é preguiçoso.

Portanto, o efeito de verdade induzido pela repetição é em grande parte devido à “fluência de processamento”; ou seja, a repetição torna a informação mais fácil de processar cognitivamente, uma facilidade que muitas vezes interpretamos erroneamente como um sinal de que é verdade.

Na prática, quando algo “ressoa conosco”, tendemos a ser menos críticos, dar mais importância e achar que é mais credível do que novas ideias.

A repetição oferece a vantagem de familiarização, enquanto novas declarações exigem um maior esforço cognitivo. Como resultado, teremos a tendência de baixar a guarda e aceitá-los. É simplesmente uma maneira de otimizar nosso tempo e recursos.

Claro que não somos meros receptáculos de informação, temos o poder de rejeitar ideias irracionais, raciocínios falaciosos e crenças errôneas.

Podemos evitar que nossas mentes sejam apanhadas na ilusão do efeito de verdade analisando o grau de lógica contido nas ideias que ouvimos.

Precisamos verificar continuamente no que acreditamos e não acreditar apenas porque ouvimos isso milhares de vezes.

Uma mentira não se torna verdade porque é repetida mil vezes, mas às vezes, basta que nos convençamos dela. Ter consciência de que somos manipuláveis ​​é o primeiro passo para deixarmos de sê-lo.

Para não acreditar em uma mentira, temos que buscar ouvir todos os pontos de vista, mas geralmente, somos convencidos por pessoas com as quais a gente se identifica.

Fonte:

Lacassagne, D. et. Al. (2022) A Terra é um quadrado perfeito? A repetição aumenta a verdade percebida de declarações altamente implausíveis. Cognição ; 223: 105052.

*DA REDAÇÃO HP. Com informações RT.


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